Cherry Blossom at Paris Jardin des Plantes

Catch me a Cherry Blossom in Paris

Last updated on September 5th, 2017

I declare Spring to have arrived in Paris!

Oh oui! After really freezing our derrières off again this winter, spring is here in Paris! Although the weather is still good-old-Paris-grey, there’s something in the air that smells and feels decidedly like spring. I chanced upon my year’s first blossoming cherry tree a couple of weeks ago. And since then, I have been eagerly anticipating and watching as one cherry tree after another in my quartier (neighbourhood) has started flowering, quietly at first, minding their own little business, and then more and more boldly.

On Sunday, after a café-au-lait at our usual café downstairs, my chéri (sweetheart) and I, baby in tow, headed to the Jardin des Plantes (Botanical Garden), in the 5th arrondissement (district) for more blossom action.

Sure enough, our blossom-barometer confirmed spring has arrived! Although most deciduous trees in the Jardin des Plantes are still bare-branched, you can’t miss the cherry trees (and related species such as apple, pear) blooming in a riot of white and pink! The most remarkable must be the Japanese Cherry Shirotae (Prunus serrulata shirotae) along the central main allée, with its low branches that seem to ply under the weight of a thousand white flowers. Just opposite, are two other species, sprayed in delicate pink mist. What a grand affair! King Louis the XIIIth, who had the Botanical Garden built as the king’s medicinal garden in 1635, would certainly have approved! Kids, big and small, were playing peek-a-boo behind the low branches, and everyone seemed excited and in high spirits. What pleasure a few trees can bring!

For more on the Jardin des Plantes and ideas for walks in the area, check out our Quartier Latin Walk!

 

Here’s also a chance to share a little poem by Alphonse Daudet, about remembering sweet love under cherry trees:

I – Vous souvient-il un peu de ce que vous disiez, Mignonne, au temps des cerisiers? Ce qui tombait du bout de votre lèvre rose, Ce que vous chantiez, ô mon doux bengali, Vous l’avez oublié, c’était si peu de chose, Et pourtant, c’était bien joli… Mais moi je me souviens (et n’en soyez pas surprise), Je me souviens pour vous de ce que vous disiez. Vous disiez (à quoi bon rougir?)…donc vous disiez… Que vous aimiez fort la cerise, La cerise et les cerisiers.

II – Vous souvient-il un peu de ce que vous faisiez, Mignonne, au temps des cerisiers? Plus grands sont les amours, plus courte est la mémoire Vous l’avez oublié, nous en sommes tous là; Le cœur le plus aimant n’est qu’une vaste armoire. On fait deux tours, et puis voilà. Mais moi je me souviens (et n’en soyez surprise), Je me souviens pour vous de ce que vous faisiez… Vous faisiez (à quoi bon rougir?)…donc vous faisiez… Des boucles d’oreille en cerise, En cerise de cerisiers.

III – Vous souvient-il d’un soir où vous vous reposiez, Mignonne, sous les cerisiers? Seule dans ton repos! Seule, ô femme, ô nature! De l’ombre, du silence, et toi…quel souvenir! Vous l’avez oublié, maudite créature, Moi je ne puis y parvenir. Voyez, je me souviens (et n’en soyez surprise), Je me souviens du soir où vous vous reposiez… Vous reposiez (pourquoi rougir?)…vous reposiez… Je vous pris pour une cerise; C’était la faute aux cerisiers.

Alphonse Daudet, “Les cerisiers”, Les Amoureuses, 1859.